Was macht nachhaltige Baumwolle aus?

Was macht nachhaltige Baumwolle aus?

Die Überlegungen von Cecilia Strömblad Brännsten, Leiterin der Abteilung Umweltverträglichkeit bei H&M
08 Nov 2019

Die Nachfrage nach Bio-Baumwolle steigt. Das ist gut! Heute macht Bio-Baumwolle jedoch weniger als ein Prozent des weltweiten Baumwollanbaus aus. Und die Möglichkeiten dies zu vergrößern, sind leider sehr begrenzt. Um wirklich etwas zu bewirken, müssen wir uns daher auf skalierbare und realistische Lösungen konzentrieren, die die gesamte Branche in die richtige Richtung lenken können.

Baumwolle ist eine natürliche, erneuerbare und biologisch abbaubare Faser, die wir gerne in Kleidung, Heimtextilien und Möbeln verwenden. Die Branche beschäftigt über 300 Millionen Menschen, ist jedoch mit bestimmten Herausforderungen verbunden. Die Welthandelsorganisation und die Vereinten Nationen organisieren nun den World Cotton Day (07. Oktober), um die Herausforderungen und Chancen für Baumwolle näher zu beleuchten.

Die Herausforderungen von Baumwolle

Die Baumwollpflanze ist nicht nur klimaintensiv in der Ernte, sondern auch durstig. Der starke Wasserverbrauch ist nicht nur ein Merkmal der Wachstumsphase, sondern auch im späteren Prozess. Schädlinge stellen ebenfalls ein großes Risiko für die Ernte von Baumwolle dar, was einer der Gründe ist, warum synthetische Pestizide verwendet und manchmal überbeansprucht werden. Diese Chemikalien wirken sich negativ auf den Boden und die Artenvielfalt aus und verursachen Gesundheitsrisiken für die Landwirte. Außerdem ist der Einsatz von Chemikalien teuer, was es den Landwirten erschwert, ein rentables Geschäft zu führen.

Was ist nachhaltige Baumwolle?

Was ist angesichts dieser Herausforderungen unter nachhaltigerer Baumwolle zu verstehen? Viele Marken, einschließlich der H&M Gruppe, stützen sich auf die Definition, die von der globalen gemeinnützigen Organisation „Textile Exchange“ empfohlen wird. Dies besagt, dass aus Nachhaltigkeitssicht bevorzugte Baumwollfasern entweder biologisch, recycelt oder aus nachhaltigerem Anbau stammen, beispielsweise im Rahmen der Better Cotton Initiative. H&M hat es sich zum Ziel gesetzt, bis 2020 die gesamte Baumwolle nachhaltig zu beschaffen und ist bereits jetzt einer der weltweit größten Verwender von Bio-Baumwolle.

Die Beibehaltung eines engen Fokus auf Bio-Baumwolle könnte jedoch die Entwicklung einer nachhaltigeren Baumwollindustrie verhindern. Biobaumwolle macht weniger als ein Prozent des weltweiten Baumwollanbaus aus und ist derzeit nur ein kleines Nischengeschäft. Es besteht kein Spielraum, dies in dem Maße zu skalieren, wie es erforderlich ist, um Auswirkungen auf die Baumwollindustrie als Ganzes zu haben. Biobaumwolle bringt kleinere Ernten und benötigt mehr Land als herkömmliche Methoden, während die Zertifizierungskosten ebenfalls hoch sind. Darüber hinaus mangelt es an hochwertigen Samen, die für Bio-Baumwolle geeignet sind. Die Brancheninitiative Organic Cotton Accelerator (OCA) arbeitet daran, Lösungen für diese Herausforderungen zu finden.

Einige Marken beziehen Baumwolle auch über die Better Cotton Initiative (BCI), eine gemeinnützige Organisation, die Baumwollbauern hilft, umweltfreundlichere, sozialere und wirtschaftlich nachhaltigere Anbaumethoden anzuwenden. Bis Ende nächsten Jahres will BCI fünf Millionen Baumwollbauern bei der Umstellung auf intelligentere Anbautechniken unterstützen, was 30 Prozent der weltweiten Baumwollproduktion entspricht. Da der Ansatz skalierbar und ganzheitlich ist, leistet BCI einen der größten Beiträge zum nachhaltigen Baumwollanbau weltweit. Die Verpflichtung von fünf Millionen Baumwollbauern auf der ganzen Welt, ihren Einsatz synthetischer Pestizide zu optimieren, hat eine größere Auswirkung als einige wenige Baumwollbauern, die Pestizide vollständig auslaufen lassen. Auf diese Weise können Kunden durch unsere Investition in BCI sicher sein, dass sie eine verantwortungsbewusstere Baumwollproduktion unterstützen. Unsere Vorschläge für eine nachhaltigere Baumwollindustrie sind:

1) Nachhaltige Baumwolle muss noch nachhaltiger werden

Es hat keinen Sinn, unterschiedliche Baumwollstandards gegeneinander auszuspielen – es gibt sowohl Raum als auch einen Bedarf für sie, wenn die Baumwollindustrie verbessert werden soll, aber sie müssen gestärkt werden. Dies erfordert Engagement von Marken, Organisationen und Baumwollproduzenten. Es muss auch für die Erzeuger rentabler gemacht werden, auf nachhaltigere Anbaumethoden umzusteigen. Der Einsatz von regenerativeren Anbaumethoden muss zunehmen, während das Gegenteil für den Einsatz von synthetischen Düngemitteln und Pestiziden sowie Wasser und Energie gilt.

2) Den Baumwollbauern zuhören

Es besteht ein Bedarf an zuverlässigen Informationen über die Umwelt- und Sozialauswirkungen verschiedener Baumwollsorten, aber dies ist nur ein Teil eines komplexen Puzzles, das gelöst werden muss. Wir glauben, dass es ebenso wichtig ist, zuzuhören, was die einzelnen Baumwollbauern brauchen, um ihren Alltag und ihre Baumwollfelder zu verändern.

3) Recyclingtechnologien kommerzialisieren und Alternativen zu Baumwolle finden

Neben mehreren positiven Initiativen müssen wir einen stärkeren Übergang zu recycelten Materialien und Fasern sehen, der weniger negative Auswirkungen auf Mensch und Umwelt hat. Dies erfordert sowohl die Hochskalierung bestehender Recyclingtechnologien als auch neue technische Lösungen, die eine stoffliche Verwertung in größerem Maßstab ermöglichen, ohne die Qualität zu gefährden.

4) Baumwolle vom Feld bis zur Fabrik verfolgen

Einige der Standards beziehen sich auf ein Bilanzsystem, bei dem die Baumwolle auf ihrem Weg vom Feld zur Fabrik nicht von anderen Baumwollsorten getrennt wird. Ähnlich wie beim heutigen Einkauf von erneuerbarem Strom tragen Sie zu einer sauberen Energieerzeugung bei, anstatt sicherzustellen, dass eine bestimmte Art von Strom aus Ihren Steckdosen kommt. Was die Marken beispielsweise bei BCI-Baumwolle garantieren können, ist, dass die für ihre Produktion benötigte Baumwollmenge von ihren Lieferanten bezogen wird, nicht jedoch, dass diese spezifische Baumwolle in ihren Endprodukten enthalten sein wird. Die Baumwolle, die H&M bei seinen Lieferanten bestellt, wird daher wahrscheinlich auch in einem Kleidungsstück einer anderen Marke landen. Aus Sicht der Nachhaltigkeit spielt dies keine Rolle – wichtig ist, dass die Verbesserungen auf den Baumwollfeldern zum Wohle der Landwirte und der lokalen Umwelt stattfinden und nicht, dass bestimmte Baumwolle in einem bestimmten Produkt landet – aber das macht es unbestreitbar schwerer für den Kunden, fundierte Kaufentscheidungen zu treffen. Eine bessere Rückverfolgbarkeit kann jedoch nicht auf Kosten einer höheren Verfügbarkeit und einer schnelleren Hochskalierung von nachhaltigerer Baumwolle eingeführt werden, was das Massenbilanzsystem ermöglicht.

Baumwolle, die als nachhaltig definiert wird, ist zweifellos viel nachhaltiger als die herkömmlichen Alternativen, und die Tatsache, dass immer mehr Marken diese Baumwolle beziehen, ist eine positive Entwicklung. Dies bedeutet jedoch nicht, dass wir uns zurücklehnen und entspannen können. In Zukunft müssen wir nach Lösungen suchen, die sowohl für Baumwollproduzenten als auch für die Umwelt weitere Verbesserungen bringen und den Verbrauchern eine fundierte Auswahl ermöglichen.

Frauke

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